บาคาร่า’มันจะฆ่าธุรกิจของคุณ’: สตาร์ทอัพเปิดกองทุนสหภาพยุโรป 2 พันล้านยูโร

บาคาร่า'มันจะฆ่าธุรกิจของคุณ': สตาร์ทอัพเปิดกองทุนสหภาพยุโรป 2 พันล้านยูโร

บริษัทบาคาร่าสตาร์ทอัพที่มีเทคโนโลยีสูงในยุโรปจำนวนหนึ่งได้รับเงินสดและการลงทุนจากกองทุนนวัตกรรมพิเศษของคณะกรรมาธิการยุโรป กล่าวว่า กระบวนการดังกล่าวทำให้บริษัทเหล่านี้บางส่วนใกล้จะล้มละลายพวกเขากล่าวว่าหลังจากได้รับแจ้งว่าสหภาพยุโรปจะเพิ่มเงินลงทุนให้กับพวกเขา พวกเขาได้รับแจ้งในภายหลังว่า แท้จริงแล้ว พวกเขาจะถูกบังคับให้ระดมเงินสดอย่างน้อยครึ่งหนึ่งโดยอิสระจากนักลงทุนที่พวกเขาหามาเอง

สิ่งนี้ทำให้สตาร์ทอัพซึ่งทั้งหมดได้รับการคัดเลือก

ให้ระดมทุนโดย European Innovation Council (EIC) Accelerator – ประสบปัญหาทางการเงิน ผู้ก่อตั้งกล่าว เป็นผลให้หลายคนกลัวว่าพวกเขาจะต้องเลิกจ้างพนักงานหรือแม้กระทั่งปิดตัวลง

“อย่าแตะต้องเครื่องมือนี้เพราะมันจะฆ่าธุรกิจของคุณ” ซีอีโอของบริษัทแห่งหนึ่งซึ่งพูดกับ POLITICO เกี่ยวกับเงื่อนไขของการไม่เปิดเผยชื่อเนื่องจากความกังวลเกี่ยวกับการระดมทุนในอนาคตเช่นเดียวกับบริษัทอื่นๆ กล่าว

EIC Accelerator ซึ่งดำเนินการโดยคณะกรรมาธิการยุโรปและได้รับการสนับสนุนจาก European Investment Bank ได้รับการจัดตั้งขึ้นในปี 2019 เพื่อส่งเสริมสตาร์ทอัพในสหภาพยุโรปที่พัฒนาเทคโนโลยีที่ก้าวล้ำ เช่น นาโนอิเล็กทรอนิกส์ การทำให้เพรียวลมทางการเกษตร หรือเทคโนโลยีแบตเตอรี่

บริษัทเหล่านี้หลายแห่งแยกตัวออกจากโครงการวิจัยของมหาวิทยาลัยที่อาจมีปัญหาในการระดมทุนผ่านวิธีการแบบเดิมๆ Accelerator ซึ่งทำเงินได้ 2 พันล้านยูโรในช่วงปี 2019-2020 มีเป้าหมายเพื่อช่วยให้พวกเขาได้รับมวลที่สำคัญและศักยภาพในเชิงพาณิชย์ โดยสอดคล้องกับเป้าหมายของสหภาพยุโรปในการสนับสนุนสิ่งที่เรียกว่า “อธิปไตยทางเทคโนโลยี” ในกลุ่ม

แต่ผู้ก่อตั้งและผู้บริหารของสตาร์ทอัพ 9 แห่ง ในจำนวน 75 แห่งที่ได้รับเลือกจากกองทุน กล่าวว่าเงื่อนไขการระดมทุนของพวกเขายังไม่ชัดเจน

บริษัททั้งหมดที่เป็นปัญหาได้รับเงินช่วยเหลือชุดแรก

จำนวน 2.5 ล้านยูโร ปัญหามาพร้อมกับการระดมทุนในส่วนของกองทุน ซึ่งจะทำให้นักลงทุนสามารถลงทุนระหว่าง 500,000 ถึง 15 ล้านยูโรเพื่อแลกกับการถือหุ้นในบริษัทของตน

ผู้ก่อตั้งกล่าวว่าแม้จะได้รับแจ้งจากคณะกรรมาธิการว่าจะช่วยหานักลงทุนเหล่านั้น พวกเขาถูกทิ้งให้อยู่เพียงลำพังเพื่อระดมทุน 50 เปอร์เซ็นต์ของสูงถึง 15 ล้านยูโร ตอนนี้สตาร์ทอัพกังวลว่าพวกเขาจะระดมทุนได้อย่างไร แผนธุรกิจที่ขึ้นอยู่กับการลงทุนที่พวกเขาเชื่อว่าจะได้รับการค้ำประกันขณะนี้มีความเสี่ยงที่จะถูกยุบ

เพื่อเป็นหลักฐานยืนยันความมุ่งมั่นเดิมของกองทุน โดยชี้ไปที่เอกสารที่ได้รับเมื่อได้รับการคัดเลือกครั้งแรก ซึ่งระบุว่า “หากไม่มีผู้ร่วมลงทุน และเมื่อสรุปผลดีของขั้นตอนการตรวจสอบสถานะและการเจรจาการลงทุน EIC อย่างไรก็ตาม กองทุนจะจัดหาการลงทุนที่บริษัทต้องการ”

เมื่อถูกถามว่าทำไมสตาร์ทอัพรู้สึกว่าพวกเขาถูกเข้าใจผิดเกี่ยวกับเงื่อนไขการระดมทุน โฆษกของคณะกรรมาธิการยุโรปกล่าวว่า “สิ่งสำคัญคือต้องขีดเส้นใต้ว่าบริษัทไม่เคยได้รับคำมั่นสัญญาว่าจะมีจำนวนหุ้นที่มั่นคง”

โฆษกกล่าวเสริมว่า: “เราไม่ได้บังคับให้บริษัทต่างๆ ออกไปหาแหล่งเงินทุนเพื่อทดแทน EIC ตรงกันข้าม เรากำลังช่วยให้พวกเขาดึงดูดนักลงทุนรายอื่นๆ”

‘วุ่นวายไปหมด’

บริษัทหนึ่งเรียกความล่าช้าในการส่งเงื่อนไขว่า “ไร้เหตุผลโดยสิ้นเชิง” และอีกบริษัทหนึ่งยืนยันว่าในการประชุมทั้งหมดกับคณะกรรมาธิการยุโรป พวกเขารู้สึกว่าถูกชักนำให้เชื่อว่า “กองทุนจะทำหน้าที่ในการหานักลงทุน”

ตอนนี้พวกเขากลัวว่าพวกเขาจะถูกบังคับให้หานักลงทุนทางเลือก และบางคนก็กำลังพิจารณาหาทุนจากนักลงทุนร่วมทุนจากสหรัฐอเมริกา

หัวหน้าอีกบริษัทหนึ่งกล่าวว่าหลังจากรอเป็นเวลาหนึ่งปีเพื่อค้นหาเงื่อนไขการระดมทุนรอบที่สองของพวกเขา “ข้อตกลงใหม่ที่วางอยู่บนโต๊ะนั้นแย่มากและรวมถึงการประเมินมูลค่าภายในของเรา บริษัทเมื่อ 12 เดือนที่แล้ว”

CEO คนนี้กล่าวว่าพวกเขาถูกชักนำให้เชื่อว่า EIC จะช่วยให้พวกเขาค้นหานักลงทุนสำหรับการจัดหาเงินทุนในตราสารทุนที่พวกเขาได้รับ แต่ในเอกสารภาคเรียนของพวกเขา “ในทันทีและย้อนหลัง พวกเขาตัดสินใจว่านักลงทุนเอกชนจำเป็นต้องนำเงินลงทุนร้อยละ 50”

Diego Soro จาก Soros Gabinete ที่ปรึกษาที่ช่วยสตาร์ทอัพเหล่านี้ในการสมัครกล่าวว่า “กฎเกณฑ์ไม่ชัดเจนสำหรับบริษัทต่างๆ ขณะนี้กองทุนได้ปรับปรุงกระบวนการย้อนหลังเพื่อจัดลำดับความสำคัญของการลงทุนในตราสารทุนในบริษัทเป็นอย่างมาก มากกว่าการให้ทุน”

กระบวนการที่เขาอ้างถึงนั้นได้ข้อสรุปหลังจากสภาที่ปรึกษา EIC ได้รับการแต่งตั้งในเดือนมิถุนายน 2019 ผู้ก่อตั้งสตาร์ทอัพหลายรายแนะนำว่าผู้ร่วมทุนบนกระดานได้เกลี้ยกล่อมให้คณะกรรมาธิการเปลี่ยนพารามิเตอร์ของระบบการจัดหาเงินทุนหุ้น

โฆษกคณะกรรมาธิการยุโรปปฏิเสธคำยืนยันนี้

“ในกรณีของทุน จำนวนเงินนั้นมีคุณสมบัติเป็น ‘จำนวนที่เสนอ’ ซึ่งยังคงสามารถลดลงได้ในระหว่างการอภิปรายเกี่ยวกับหุ้น” โฆษกกล่าว “ไม่สามารถตัดสินใจลงทุนได้หากไม่มีข้อตกลงจากตัวแทนคณะกรรมาธิการที่นั่งอยู่ที่คณะกรรมการ ทิศทางทางการเมืองของโครงการ EIC Accelerator มีความมั่นคงและไม่ได้รับผลกระทบจากผลประโยชน์อื่นใด”

CEO ของบริษัทสตาร์ทอัพรายอื่นกล่าวว่าสิ่งนี้ไม่ชัดเจน โดยเรียกกระบวนการนี้ว่า “ยุ่งเหยิงไปหมด”

ผู้ก่อตั้งบริษัทอื่นกล่าวว่าเมื่อพวกเขาไปถึงจุดติดต่อของพวกเขาที่ European Investment Bank ซึ่งจ่ายเงินเพื่ออธิบายปัญหาของพวกเขา เจ้าหน้าที่กล่าวว่าพวกเขาสามารถ “พยายามเจรจาเงื่อนไขใหม่หรือว่าพวกเขาจะจบลง กลับมาที่ด้านล่างของกอง”

ธุรกิจจะได้รับเงินทุนจากสหภาพยุโรปเพื่อให้ตรงกับจำนวนเงินที่พวกเขาจัดการเพื่อระดมทุนด้วยตนเอง

พวกเขายังเชื่อด้วยว่าหากพวกเขาไม่สามารถตอบสนองความต้องการในการระดมทุนได้ พวกเขาจะถูกบังคับให้แจกหุ้นในบริษัทของพวกเขามากขึ้นสำหรับการลงทุนที่พวกเขาจะได้รับจาก EIC

คณะกรรมาธิการกล่าวว่า “กองทุน EIC ดำเนินการตามวัตถุประสงค์เพื่อดึงดูดการลงทุนภาคเอกชน เสริมสร้างระบบนิเวศของเงินร่วมลงทุนของสหภาพยุโรป และจัดหาวิธีการที่จำเป็นสำหรับบริษัทต่างๆ เพื่อให้เติบโตต่อไป”

ด้วยกองทุนที่ตั้งไว้เพื่อดำเนินการจนถึงปี 2025 คณะกรรมาธิการยุโรปยืนยันว่า “ผลลัพธ์สำหรับ บริษัท ที่ได้รับการคัดเลือกจะกลายเป็น บริษัท ที่ได้รับเงินทุนที่ดีกว่าภายใต้เงื่อนไขที่เอื้อเฟื้อมากกว่าตลาดและสามารถมีส่วนสนับสนุนการเติบโตทางเศรษฐกิจและการจ้างงานได้อย่างมีประสิทธิภาพ ในสหภาพยุโรป”  บาคาร่า